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A medida que Lonzo Ball continúa aumentando su juego, tal vez reducir las expectativas es nuestra parte del trato

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Hay tantas cosas sobre el juego de Lonzo Ball que me encantan, lo que puede sonar extraño para aquellos que conocen mejor mi baloncesto y, por lo tanto, pueden dar testimonio de mi parcialidad extrema hacia el tiro. Si no puedes disparar, generalmente no soy fanático de tu juego. Lonzo, por supuesto, puede disparar. Después de colocar ladrillos durante dos años en Los Ángeles, estaba ganando el 39 por ciento de sus triples, según Cleaning the Glass, para los Pelicans cuando la temporada se suspendió en marzo. Su forma es mejor. Su confianza es mayor. Dicho esto, Ball todavía no es un tirador en el sentido de que los equipos temen que se levante, y una vez dentro de la línea de 3 puntos, sus porcentajes caen precipitadamente. Es horrible en la línea de tiros libres. Podría decirse que es peor en el importante rango medio corto, un no factor virtual en términos de acabado flotante y pull-ups intermedios, ambos disparos que mejorarían significativamente su efectividad como anotador de pick-and-roll, donde él se ubica en el percentil 12, por sinergia. Aún así, me encanta el juego de Lonzo. Siempre tengo. En noviembre de 2016, siete juegos en la carrera universitaria de Ball en UCLA, escribí que él debería estar en la conversación para ser la selección general número 1 después de verlo jugar una vez. Fue amor genuino a primera vista. El juego de Lonzo fue tan sencillo. Sus instintos naturales de sentir el juego, su sentido de la cancha, rasgos hacia los que tiendo a gravitar casi tanto como disparar, fueron fáciles. Y se notaba lo fácil que era jugar con él. Cómo todos estaban involucrados y moviéndose a su ritmo, viendo y reaccionando al juego junto con él. No tuvo miedo de ceder el balón, pases en transición, simples golpes en la media cancha, y le dio poder a sus compañeros de equipo. Creía firmemente que las comparaciones de Jason Kidd eran justas. Es cierto que vendí una buena parte de mis acciones de Lonzo durante los años Laker. El disparo fue demasiado funky. Mucho peor de lo que me había hecho creer. Pero en secreto mantenía la esperanza, porque por mucho que luchó junto a LeBron James, su juego, cuando estaba encendido, seguía siendo tremendamente carismático. Su ritmo rápido, pero no apurado, todavía tenía un flujo galvanizado y sinfónico. Voló por todo el lugar a la defensiva. Si tan solo pudiera arreglar ese estúpido disparo.

Y luego lo hizo. Nuevamente, Ball todavía no es un tirador por intercambio, pero es más que aceptable desde la línea de 3 puntos, particularmente (como se ve arriba) en situaciones de atrapar y disparar, donde se ubica en el percentil 78 esta temporada, según Synergy. La temporada pasada, ocupó el 13 ° percentil. Esa es una de las áreas de crecimiento más grandes para cualquier jugador en la liga, y refleja a un jugador que, en general, siente que está saliendo de su caparazón. Y ahora aquí estoy tratando de volver a comprar todas mis acciones de Lonzo. Aquí quiero creer, nuevamente, que él puede ser, y será, un All-Star. Y no puedo evitar preguntarme: ¿Me estoy adelantando de nuevo? ¿Debería bajar mis expectativas de Lonzo para poder disfrutar plenamente de lo que es sin lamentar constantemente lo que no es? Las expectativas, después de todo, son la raíz de la frustración, y desde el día en que ingresó a la NBA, ningún jugador ha estado más atado a expectativas poco realistas y percepciones infundadas que Lonzo. Su ruidoso padre hizo eso, cargándolo con la etiqueta de niño engreído cuando casi nunca dijo una sola palabra, convirtiéndolo en un objetivo antes de poner un pie en una cancha de la NBA. Magic Johnson hizo eso, diciendo que esperaba que la camiseta de Ball colgara en las vigas del Staples Center algún día.

Nunca sería lo suficientemente bueno para que Lonzo solo fuera bueno. Tenía que ser genial. Y todo esto es para decir, tal vez él nunca será genial. Digo eso con pleno entendimiento de que Lonzo todavía tiene una forma de buscar antes de llegar a su techo proverbial, donde sea que resida. Ni siquiera está en su tercera temporada de la NBA por el amor de Dios. Tiene 22 años de edad. Cuando esta temporada se detuvo, Ball fue uno de los cinco jugadores de la liga con un promedio de al menos 12 puntos, siete asistencias, seis rebotes y un robo por partido. Los otros cuatro son LeBron James, James Harden, Ben Simmons y Luka Doncic. No exactamente mala compañía. Dicho esto, ni el examen de la vista ni los números avanzados sugieren que Lonzo esté cerca de la categoría de Doncic o Simmons, ambos jugadores de experiencia similar, y si miras a los guardias en la Conferencia Oeste, ¿es sinceramente realista pensar que tiene legítimo potencial All-Star? Quizás jugar en un nivel All-Star y realmente formar el equipo son dos cosas diferentes. Los Pels estarían encantados si Ball se convirtiera en Mike Conley, quien nunca formó un equipo All-Star pero fue un jugador All-Star durante años. Incluso para que eso suceda, hay agujeros claros en el juego de Ball que deben abordarse, al menos en un grado. Nuevamente, su tiro de tiro libre del 56 por ciento es un problema. Puedes pensar que eso está principalmente en su cabeza, pero la verdad es que ese es el rango desde el que Ball lucha en todas sus capacidades. Según Cleaning the Glass, se ubica en el percentil 11 en tiros cortos de rango medio. Según NBA.com, ha realizado solo el 20 por ciento de sus tiros (11 para 54) de 5 a 14 pies esta temporada.

Como regla general, cuanto más se acerca a la canasta con su saltador, peor se pone. Lonzo ya es mucho más que un jugador «3 y D», pero esta incapacidad para armar algo en el rango medio corto evita que sea una amenaza de puntuación verdaderamente redondeada. El hecho de que casi nunca se detiene cuando va hacia la derecha: su forma se ha vuelto menos en el sentido de las agujas del reloj, pero aún así requiere que la pelota regrese a su izquierda y, por lo tanto, al defensor cuando va hacia la derecha, lo convierte en un jugador altamente predecible, efectivamente permitiendo que la defensa elimine el 50 por ciento de la cancha como una amenaza de puntuación. Si sale bien, pasará o intentará llegar hasta la copa. Cede terreno. Haz que se detenga o dispare un flotador, ninguno de los cuales quiere hacer. Así es como terminas clasificándote en el percentil 18, según Synergy, como anotador de media cancha. La gente sabe lo que vas a hacer. Lo que tu a***nal incompleto te obliga a hacer. Estas son todas las calificaciones necesarias cuando comenzamos a hablar sobre dónde está Lonzo y hacia dónde podría ir. El es un buen jugador. Pero él no es genial. Incluso con la capacidad que ha demostrado mejorar, es justo preguntarse si alguna vez lo hará. Y para personas como yo, tiene que haber un cierto nivel de aceptación en eso. Él podría ser perfecto como un súper jugador de rol que se mezcla con las sombras de Zion Williamson y Brandon Ingram.

Demonios, podría terminar intercambiado nuevamente y continuar por el camino de ser un jugador versátil y valioso sin convertirse en un verdadero punto focal de ningún equipo. Y no hay nada de malo en eso. Simplemente no es lo que nosotros o yo esperábamos. Es percepción versus realidad, y tal vez llegue el momento, no ahora, sino pronto, cuando será justo cuestionar si algún partidario de Lonzo ha vivido realmente en este último.

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