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Ciencia

Los turistas espaciales podrían elevarse sobre la Tierra con globos de hidrógeno

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ORLANDO, Florida, 19 de junio (UPI) – La entrada más reciente en un campo creciente de empresas de turismo espacial dice que utilizará globos gigantes de hidrógeno lanzados desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, en lugar de cohetes, para dar a los pasajeros una visión de Las estrellas de la estratosfera.
A 20 millas de altura, la cápsula de observación de la Perspectiva Espacial alcanzaría aproximadamente un tercio del camino hacia el espacio exterior, pero los pasajeros podían ver la oscuridad arriba y observar la curvatura de la Tierra.

La compañía, que firmó un acuerdo para usar las instalaciones de la NASA, tiene potencial para impulsar el creciente sector del turismo espacial que incluye SpaceX de Elon Musk y Blue Origin de Jeff Bezos.
Pero los fundadores de la nueva startup dijeron que solo tienen fondos para montar un primer vuelo de prueba sin tripulación, programado para principios de 2021, con el potencial de más si eso tiene éxito.

«Estamos diseñando esto para tener un requisito de entrenamiento muy bajo, con poco más entrenamiento que un pasajero en un avión comercial, para que sea lo más accesible posible», dijo Jane Poynter, cofundadora y co-CEO de su esposo. Taber MacCallum.
Los boletos costarían aproximadamente $ 125,000, dijo Poynter. En comparación, se estima que los boletos para Virgin Galactic de Richard Branson costarán $ 250,000 para un breve vuelo en cohete de 50 millas de altura. Pero todavía no han despegado los vuelos de turismo espacial.
El plan de Space Perspectives requiere que un globo, lo suficientemente grande como para acomodar un campo de fútbol en el interior, se envíe desde la antigua pista del transbordador espacial.

La cápsula debajo, llamada Neptuno, tendría 16 pies de ancho, con un interior para nueve asientos y un baño.
Se desplegaría un paracaídas en caso de un problema con el globo, pero la cápsula no tendría propulsores para dirigirlo. Más bien, iría a la deriva con el viento, haciendo que el monitoreo de los pronósticos del tiempo sea crucial para garantizar la seguridad.
«Confiamos en poder predecir con precisión hacia dónde irá y tener barcos de recuperación esperando», dijo MacCallum.

A 12 mph, la cápsula tardaría dos horas en alcanzar el nivel de crucero, donde se desplazaría durante horas y luego descendería lentamente hasta un chapoteo en el Océano Atlántico.
Space Perspectives, cuyas rondas de financiación fueron lideradas por una empresa de capital de riesgo de Silicon Valley, Base Ventures, alquila oficinas en el centro espacial por una pequeña cantidad, según Dale Ketcham de Space Florida, la agencia estatal que organiza arrendamientos comerciales para la NASA.
Poynter y MacCallum lideraron previamente lo que comenzó como una compañía de turismo espacial, World View, que usaba globos. Pero eventualmente se volvió hacia la carga útil de la ciencia y el transporte en lugar de transportar personas.
La pareja también trabajó con Alan Eustace, un ejecutivo de Google que utilizó un globo para establecer un récord mundial para la inmersión en paracaídas más alta en 2014.
Sin embargo, el uso de globos de hidrógeno para transportar pasajeros sin duda generará recuerdos del incendio y explosión de Hindenburg que mató a 36 personas en 1937, dijo Jim Cantrell, un empresario espacial que ayudó a fundar SpaceX.
«No me gusta la idea de usar hidrógeno yo mismo», dijo Cantrell. «Probablemente sea más probable que te maten en una de nuestras autopistas que con algo como esto, pero requerirá un cambio de perspectiva».
Sin embargo, Poynter y MacCallum tienen un amplio respeto en la comunidad espacial, dijo Cantrell.
«Simplemente no sabemos sobre el éxito del turismo espacial a largo plazo porque no se ha hecho. Sabemos que la gente está haciendo cola para pagar depósitos en boletos de Virgin Galactic», dijo.
El historial de Poynter y MacCallum sugiere que tendrán éxito, dijo John Spencer, un arquitecto del espacio exterior que trabajó en el diseño de la Estación Espacial Internacional.
«No hay problema, en términos de física o dinero, que no puedan superar», dijo Spencer, quien dirige la Sociedad de Turismo Espacial sin fines de lucro, cuya misión es generar interés en el sector.
«Están promoviendo un nuevo régimen de exploración espacial», dijo Spencer. «La única pregunta es si entra otro gran jugador y lo supera».
Los astronautas regresan al espacio desde suelo estadounidense

Los astronautas de la NASA Doug Hurley (izq.) Y Bob Behnken, que volaron la nave espacial Crew Dragon a la Estación Espacial Internacional, informan a los controladores de la misión sobre su experiencia en el nuevo vehículo el 1 de junio. Foto cortesía de la NASA

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