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Ciencia

Los bosques tropicales pueden seguir almacenando carbono, incluso cuando el planeta se calienta

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21 de mayo (UPI) – Mientras las naciones puedan frenar las emisiones de dióxido de carbono, los bosques tropicales continuarán almacenando grandes cantidades de carbono, incluso mientras el planeta continúe calentándose, según una investigación publicada el jueves en la revista Science.
Los científicos han expresado previamente su preocupación de que el cambio climático y sus efectos sobre el crecimiento forestal podrían inhibir la capacidad de los bosques tropicales de almacenar grandes cantidades de carbono.

Para medir los efectos del cambio climático en el almacenamiento de carbono, los científicos encuestaron medio millón de árboles en 813 bosques de todo el mundo. Los datos de la encuesta mostraron que incluso los bosques tropicales más cálidos continúan almacenando grandes cantidades de carbono.
Los científicos determinaron que la capacidad de los bosques tropicales para almacenar carbono comienza a disminuir cuando las temperaturas diurnas promedio superan los 32 grados centígrados, o 89,6 grados Fahrenheit. Sin embargo, los científicos sugieren que la resistencia de los bosques tropicales depende de su protección.

Los bosques deben permanecer intactos y necesitan tiempo para adaptarse para mantener sus servicios de almacenamiento y secuestro de carbono.
«Nuestro análisis revela que hasta cierto punto el calentamiento de los bosques tropicales es sorprendentemente resistente a las pequeñas diferencias de temperatura», dijo Martin Sullivan, investigador de la Universidad de Leeds, en un comunicado de prensa.
«Si limitamos el cambio climático, pueden continuar almacenando una gran cantidad de carbono en un mundo más cálido», dijo Sullivan. «El umbral de 32 grados resalta la importancia crítica de reducir urgentemente nuestras emisiones para evitar empujar demasiados bosques más allá de la zona de seguridad».

Si se permite que las temperaturas globales aumenten 2 grados centígrados, unas tres cuartas partes de los bosques tropicales estarán demasiado calientes para un almacenamiento óptimo de carbono, según Sullivan.
Debido a que los bosques tropicales producen biomasa y realizan fotosíntesis a tasas mayores que las tasas de muerte y descomposición de los árboles, actúan como sumideros de carbono, algunos de los sumideros de carbono más eficientes y extensos de la Tierra. Sin las capacidades de almacenamiento de carbono de los bosques tropicales, el calentamiento global se aceleraría dramáticamente.
Y aunque las últimas investigaciones sugieren que esta capacidad es sorprendentemente resistente, la tolerancia al calor de los bosques tropicales depende de los esfuerzos de conservación mejorados.

«Nuestros resultados sugieren que los bosques intactos pueden resistir algunos cambios climáticos. Sin embargo, estos árboles tolerantes al calor también enfrentan amenazas inmediatas de fuego y fragmentación», dijo la coautora del estudio Beatriz Marimon, profesora de la Universidad Estatal de Mato Grosso en Brasil. «Lograr la adaptación climática significa en primer lugar proteger y conectar los bosques que quedan».
La encuesta incluyó más de 2 millones de mediciones de diámetro de árboles e involucró a más de 10,000 especies de árboles en cientos de bosques en 24 países, y la investigación fue asistida por más de 225 científicos en todo el mundo.
Los científicos esperan que los extensos registros de datos recopilados para el último estudio ayuden a futuras investigaciones sobre los efectos del cambio climático en la dinámica de los bosques tropicales.

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