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Ciencia

La Gran Barrera de Coral probablemente acaba de experimentar su evento de blanqueamiento más extendido registrado

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Esto marca el tercer evento de blanqueamiento masivo en el arrecife en los últimos cinco años.

Y los científicos dicen que el rápido calentamiento del planeta debido a las emisiones humanas de gases que atrapan el calor son los culpables.

«Si no lidiamos con el cambio climático rápidamente … continuaremos viendo blanqueamientos más severos y más frecuentes, y veremos la pérdida de los arrecifes de coral en gran parte del mundo», dijo el Dr. C. Mark Eakin, coordinador de la Coral Reef Watch de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Coral Reef Watch observó las condiciones de blanqueamiento masivo, que utiliza sensores remotos y modelos para predecir y controlar los signos de blanqueamiento.

Una foto de archivo tomada en octubre de 2016 muestra el blanqueamiento de los corales en la Gran Barrera de Coral en Australia. Los científicos dicen que se produjo otro evento de blanqueamiento masivo en 2020.

Eakin dice que el blanqueamiento en 2016 y 2017 fue extremadamente intenso, pero el daño se concentró en algunos puntos críticos en las partes norte y central del arrecife.

Las primeras indicaciones muestran que este último evento no fue tan dañino, pero que un área mucho más grande de arrecife experimentó al menos algo de blanqueamiento.

Los eventos de blanqueamiento pasados ​​generalmente han ocurrido en años con una fuerte El Niño-Oscilación del Sur, un fenómeno climático que puede aumentar las probabilidades de una serie de eventos climáticos extremos en todo el mundo.

El Niño se caracteriza por aguas más cálidas en el océano Pacífico, lo que hace que los eventos de blanqueamiento en la región sean más probables. Pero actualmente no hay El Niño, lo que según Eakin hace que este blanqueamiento sea mucho más sorprendente y aterrador.

«El océano superior ha absorbido una enorme cantidad de calor en los últimos años, y realmente ha puesto los arrecifes de coral en todo el mundo mucho más cerca de sus límites térmicos superiores».

¿Por qué la Gran Barrera de Coral es tan crítica?

Los arrecifes de coral son algunos de los ecosistemas marinos más vibrantes del planeta. entre un cuarto y un tercio de todas las especies marinas dependen de ellos en algún momento de su ciclo de vida.

Y ninguno es más vital que la Gran Barrera de Coral.

Cubriendo casi 133,000 millas cuadradas, es el arrecife de coral más grande del mundo y es el hogar de Más de 1.500 especies de peces., 411 especies de corales duros y docenas de otras especies.
También es un recurso vital para la economía de Australia, ya que aporta más de $ 5.6 mil millones anuales y respalda a decenas de miles de empleos.

Las temperaturas anormalmente altas del océano que llevaron al blanqueamiento de este año comenzaron en febrero y se extendieron hasta principios de marzo. Como puede ver en la animación a continuación, casi todo el arrecife estuvo bajo alerta de blanqueo desde mediados de febrero hasta mediados de marzo.

Desde entonces, las temperaturas se han enfriado y el blanqueamiento ha disminuido, pero los científicos en Australia están evaluando el daño a la salud del arrecife.

Una imagen más completa debería enfocarse en las próximas semanas. Aunque los informes iniciales indican que el blanqueamiento de este año puede no ser tan grave como en 2016 o 2017, Eakin dice que parece que pocas partes del arrecife se han salvado.

«Esta vez no es tan intenso, pero está mucho más extendido, así que lo estamos viendo por toda la Gran Barrera de Coral», dijo.

El futuro de los arrecifes de coral se ve sombrío

Las cálidas temperaturas del océano son el principal impulsor del blanqueamiento de los corales.

Los corales se vuelven blancos como respuesta al estrés a las temperaturas cálidas del agua al expulsar las algas que crecen dentro de ellos, que es su principal fuente de energía y les da su color.

Los océanos se están calentando al mismo ritmo que si se arrojaran cinco bombas de Hiroshima por segundo

El blanqueamiento no mata a los corales de inmediato. Pero si las temperaturas permanecen altas, eventualmente el coral morirá, destruyendo un hábitat natural para muchas especies de vida marina.

«Cuando se blanquean, los corales se mueren de hambre, se lesionan y son más susceptibles a las enfermedades, así que [recovery] es realmente una cuestión de qué tan largo e intenso es el estrés por calor y qué tan saludable fue el coral para empezar «, dijo Eakin.

Eakin dice que para que la Gran Barrera de Coral se recupere completamente del blanqueamiento que se ha producido tomaría décadas.

Pero debido a la cantidades masivas de calor que los océanos del mundo ya han absorbido, es probable que el arrecife no tenga la oportunidad de recuperarse antes de decolorarse nuevamente.

«Si a un arrecife le lleva décadas recuperarse … ¿qué posibilidades tenemos de que los arrecifes se recuperen cuando los eventos vuelvan tan rápido?» él dijo.

Aunque los investigadores de todo el mundo son explorando formas de revivir los arrecifes, Eakin dice que esos esfuerzos no serán suficientes si no abordamos la causa raíz de su desaparición: el cambio climático causado por el hombre.

«Tenemos que abordar el cambio climático si queremos tener arrecifes de coral en el futuro».

Rebecca Wright, Ivan Watson, Anna c**mins y Ben Westcott de CNN contribuyeron a este informe

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Es por eso que Corona Virus no afectará a los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional

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En medio de la pandemia del Virus Corona, hay un suspiro de alivio de los astronautas en la Estación Espacial Internacional. Los científicos dicen que el virus altamente transmisible no puede afectar a los astronautas, gracias a las medidas de seguridad mejoradas tomadas por las agencias espaciales.

«A lo largo de una pandemia, estas acciones se han reforzado en numerosas ocasiones, se han ampliado los procedimientos de cuarentena para los astronautas y los cosmonautas, se han presentado pasos de cuarentena para todos los que colaboran con ellos, la comunicación individual es limitada, incluso con los medios, y también el la cantidad de equipos que funcionan directamente con astronautas se ha reducido «, señaló la enfermera registrada.

«En la actualidad, todas las iniciativas de las agencias del área tienen como objetivo detener la entrada de cualquier tipo de infección en la EEI, que consiste en el coronavirus», Batsmanova, quien también es una enfermera registrada de la clínica ‘European Medical Center’ y enfermera. en International SOS, dijo a la agencia de noticias rusa Sputnik en una entrevista.

Batsmanova ha estado cooperando con la NASA durante casi una década y ofreciendo apoyo clínico a los astronautas durante los lanzamientos de área y los touchdowns.

Batsmanova enfatizó que bajo condiciones regulares (no durante una pandemia) los astronautas y los cosmonautas permanecen en cuarentena durante mucho tiempo antes de volar a la ISS, y todos los puntos enviados a la ISS se descontaminan.

“Bajo ninguna circunstancia debería entrar ningún tipo de infección en la EEI, porque la estación tiene un circuito cerrado y su propia atmósfera, y el equipo está muy lejos del suelo. Hoy se c**plen todos los procedimientos difíciles esenciales para esto ”, finalizó Batsmanova.

En todo el mundo, COVID-19 ha contaminado a más de 7,55,000 personas y también mató a más de 36,000, según el rastreador en tiempo real de la Universidad Johns Hopkins.

«Teniendo en cuenta la seguridad mejorada y las acciones de seguridad, las posibilidades de que el coronavirus salte a la EEI son escasas o nulas», dijo.

La estación espacial parece un avión o una estrella muy brillante que se mueve a través del cielo, excepto que no tiene luces intermitentes ni cambia de dirección. También se moverá considerablemente más rápido que un avión típico (los aviones generalmente vuelan a aproximadamente 600 millas (965 km) por hora; la estación espacial vuela a 17,500 millas (28,000 km) por hora). Es el

Es el tercer objeto más brillante en el cielo nocturno cuando se ve desde la Tierra. Debido al tamaño de su área de superficie reflectante, la ISS es el objeto artificial más brillante en el cielo, excluyendo bengalas, con una magnitud máxima aproximada de −4 cuando está arriba (similar a Venus).

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Ciencia

Estudio: los futuros astronautas podrían usar su propia orina para ayudar a construir bases lunares

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Estudio: los futuros astronautas podrían usar su propia orina para ayudar a construir bases lunares
Agrandar / / Las futuras bases lunares podrían construirse con impresoras 3D que mezclan materiales como el regolito lunar, el agua y la orina de los astronautas.

A principios del año pasado, la NASA anunció un plan ambicioso devolver a los astronautas estadounidenses a la Luna y establecer una base permanente allí, con el objetivo de eventualmente colocar astronautas en Marte. El Programa Artemis Moon tiene muchos críticos, incluidos muchos en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, quienes parece preferir Un enfoque más fuerte en una misión tripulada a Marte. Como Eric Berger de Ars reportado en agosto pasado«La NASA tiene un riesgo muy real de convertir el Programa Artemis en un repetición del Programa Apolo«Una huella de banderas y huellas de regreso a la Luna sin seguimiento en forma de una base lunar o una presencia sostenida en el espacio profundo».

Pero si los ambiciosos objetivos del Programa Artemis sobreviven al proceso de apropiación, la ciencia de los materiales será crucial para su éxito, particularmente cuando se trata de los materiales necesarios para construir una base lunar viable. El hormigón, por ejemplo, requiere una cantidad sustancial de agua añadida para poder ser utilizado en el lugar, y hay un pronunciado escaso suministro de agua en la luna. En un nuevo papel en el Journal of Cleaner Production, un equipo internacional de científicos sugiere que los astronautas que establezcan una base en la luna podrían usar la urea en su orina como plastificante para crear un material de construcción similar al concreto del suelo lunar.

Ciertamente hay un fuerte argumento para utilizar los materiales existentes en la Luna para construir una base lunar. La NASA estima que cuesta alrededor $ 10,000 para transportar una libra de material a la órbita, según los autores. Propuestas pasadas han pedido Impresión 3D con cemento Sorel, que requiere cantidades significativas de productos químicos y agua (consumibles), y un material parecido a una roca eso requeriría tanto agua como ácido fosfórico como aglutinante líquido. (Este último podría ser más adecuado para construir una base en Marte).

El regolito lunar con púas (el suelo fino y polvoriento en la superficie de la Luna) con geopolímeros podría proporcionar una solución. Los geopolímeros aportan varias ventajas a la mezcla de hormigón: son resistentes al fuego y tienen baja conductividad térmica, proporcionan protección contra la radiación y pueden resistir los elementos del duro entorno lunar (altas cantidades de sulfatos, por ejemplo, así como ataques de ácido y ácido). sal). Por lo general, también muestran una buena resistencia a la congelación / descongelación y una alta resistencia a la compresión.Se prefiere la impresión 3D para la construcción lunar para minimizar los riesgos para los humanos en la Luna durante la construcción, pero ese enfoque de fabricación capa por capa requiere un material lo suficientemente flexible para la extrusión, entre otras propiedades deseables. En la Tierra, uno podría agregar agua extra, pero esto no es factible en la Luna. Existen los llamados superplastificantes que serían ideales para este propósito, pero tampoco hay superplastificantes naturales en la Luna, por lo que esto también requeriría un transporte costoso. (Los plastificantes son aditivos químicos que sirven para ablandar las mezclas iniciales de concreto de modo que sean lo suficientemente flexibles como para verter o dar forma antes del endurecimiento).

Pero habrá astronautas humanos en la Luna durante la construcción, produciendo desechos orgánicos (orina y heces). Y el componente de urea en la orina podría servir como un superplastificante eficaz para materiales de construcción de impresión 3D para bases lunares. Científicos de Noruega, España, los Países Bajos e Italia se propusieron establecer una prueba de principio con la bendición de la Agencia Espacial Europea. (Junto con su homólogo chino, la ESA también está interesada en establecer una base lunar).

«La idea es usar lo que está allí: regolito (material suelto de la superficie de la Luna) y el agua del hielo presente en algunas áreas».

«Para hacer el hormigón geopolímero que se utilizará en la Luna, la idea es usar lo que está allí: regolito (material suelto de la superficie de la Luna) y el agua del hielo presente en algunas áreas» dijo el coautor Ramón Pamies de la Universidad Politécnica de Cartagena (Murcia). «Con este estudio hemos visto que también podría usarse un producto de desecho, como la orina del personal que ocupa las bases de la Luna. Los dos componentes principales de este fluido corporal son el agua y la urea, una molécula que permite los enlaces de hidrógeno que se rompa y, por lo tanto, reduce las viscosidades de muchas mezclas acuosas «.

El equipo utilizó un material sintético diseñado por la ESA con características similares al regolito lunar, agregando urea, un súper plastificante a base de policarboxilato y un súper plastificante a base de naftaleno a diferentes lotes, además de hacer un lote de control sin ningún súper -plastificante. Luego, los investigadores utilizaron una impresora 3D para hacer cilindros de lodo con cada lote. Probaron la capacidad de cada lote para soportar pesos pesados ​​manteniendo la forma, incluso después de cada uno de los ocho ciclos de congelación / descongelación, imitando lo más posible las duras condiciones lunares.

Los resultados: los lotes sin superplastificante y el súper plastificante a base de policarboxilato resultaron demasiado rígidos para la impresión 3D y eran propensos a agrietarse. Los lotes con superplastificantes a base de urea y naftaleno, en contraste, demostraron ser lo suficientemente maleables para extrusión con pequeñas fracturas (naftaleno) a ninguna (urea), y también conservaron su forma bajo cargas externas pesadas. Sin embargo, ambos lotes mostraron una disminución en la resistencia a la compresión y algunas microgrietas después de ocho ciclos de congelación / descongelación. No obstante, «en general, la urea exhibe propiedades prometedoras como superplastificante para la impresión 3D de geopolímeros lunares», concluyeron los autores.

Mas que hacer

Esto es principalmente una prueba de principio, y se necesitan más experimentos. Los materiales no fueron sometidos a vacío, por ejemplo, lo que podría causar la formación de grietas debido a la evaporación de los componentes volátiles. El equipo tampoco ha evaluado aún qué tan bien resistirían los geopolímeros del regolito lunar bajo el bombardeo de meteoritos o qué tan bien protegerían a los humanos de los altos niveles de radiación.

También hay otra preocupación pragmática. «Todavía no hemos investigado cómo se extraería la urea de la orina, ya que estamos evaluando si esto sería realmente necesario, porque quizás [urine’s] otros componentes también podrían usarse para formar el hormigón geopolímero » coautora Anna-Lena Kjøniksen dijo. «El agua real en la orina podría usarse para la mezcla, junto con la que se puede obtener en la Luna, o una combinación de ambas».

DOI: Journal of Cleaner Production, 2020. 10.1016 / j.jclepro.2019.119177 (Sobre los DOI)

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Ciencia

Super luna rosa: los mejores consejos de la NASA para los observadores del cielo de abril

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Skywatchers están de enhorabuena en abril cuando el super rosa Luna, la superluna más grande de 2020, ilumina el cielo nocturno.

La luna llena de abril es la superluna más cercana del año, lo que significa que es la más grande, según EarthSky.

«Eso se debe a que esta luna llena coincide más estrechamente con el perigeo lunar, el punto más cercano a la Tierra en su obituario mensual, que cualquier otra luna llena en el año 2020», explica el sitio web.

Supermoons suceden cuando el luna La órbita elíptica lo lleva al punto más cercano a la Tierra mientras la luna está llena. La frase fue acuñada en 1979, según NASA.

WORM COMPLETO SUPERMOON EMOCIONA SKYWATCHERS

La agencia espacial explica que la luna estará en perigeo, a las 2:08 pm EDT del 7 de abril. La luna estará llena a las 10:35 pm EDT ese día.

Detalle de la vista ‘Full Moon Pink’ desde Oaxaca, México, el 20 de abril de 2019 en Oaxaca, México – foto de archivo.
(Foto de Carlos Tischler / NurPhoto a través de Getty Images)

«Para obtener la mejor vista de esta hermosa Luna de primavera, encuentre un área abierta y observe cómo la Luna se eleva justo por encima del horizonte, ¡en ese punto aparecerá como la más grande y adquirirá un tono dorado!», Explica el Old Farmer’s Almanac, en sus sitio web.

La luna llena de abril se conoce como la luna rosada, debido a la hierba rosa musgo, también conocida como phlox terrestre salvaje, según la NASA. En el este de EE. UU., La hierba rosa musgo es una de las primeras flores generalizadas de la primavera, explica la agencia espacial. sitio web. «Otros nombres para esta Luna incluyen la Luna Brotando Hierba, la Luna Huevo, y entre las tribus costeras la Luna Pez, ya que este era el momento en que el sábalo nadaba río arriba para desovar», dice.

SNOW MOON ES UNA DE LAS LUNAS COMPLETAS MÁS GRANDES DE 2020 ENCIENDE EL CIELO

Skygazers recientemente disfrutado la impresionante marcha llena Lunao gusano luna, que también fue un gran luna.

Algunos expertos descrito el espectacular febrero lleno Lunao luna de nieve, como una superluna, aunque otros sienten que no califica como esa categoría de evento celestial.

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La luna de nieve fue una de las lunas llenas más grandes de 2020.

Associated Press contribuyó a este artículo.

Sigue a James Rogers en Twitter @jamesjrogers

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