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Investigadores del Reino Unido desarrollan una nueva prueba COVID-19 rápida y de bajo costo que incluso podría usarse en casa – TechCrunch

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Un nuevo tipo de prueba desarrollado por investigadores del Reino Unido de la Universidad Brunel de Londres, la Universidad de Lancaster y la Universidad de Surrey, puede proporcionar la detección de COVID-19 en tan solo 30 minutos utilizando hardware portátil que cuesta tan poco como £ 100 (alrededor de $ 120 USD) con una muestra individual de hisopo kits que cuestan alrededor de $ 5 por persona. La prueba se basa en la tecnología existente que se ha utilizado en Filipinas para evaluar la propagación viral en pollos, pero los investigadores la han adaptado para su uso con COVID-19 en humanos. El equipo ahora está trabajando en aumentar la producción en masa.

Obviamente, esta prueba necesitaría la aprobación de los organismos reguladores locales de salud como la FDA antes de que comience a usarse de manera activa en cualquier geografía específica, pero los investigadores detrás del proyecto están «seguros de que responderá bien» y dicen que incluso podrían ponerlo a disposición para su uso. «Dentro de unas pocas semanas». El hardware en sí funciona con baterías y se conecta a una aplicación de teléfono inteligente para mostrar resultados de diagnóstico y funciona con hisopos nasales o de garganta, sin requerir que las muestras se envíen a un laboratorio.

Hay otras pruebas ya aprobadas para su uso que utilizan métodos similares para las pruebas in situ, incluidos kits y máquinas de Cefeida y Mesa Biotech. Sin embargo, estos requieren costosos micro-laboratorios de sobremesa dedicados, que se instalan en centros de salud dedicados. Esta prueba de científicos del Reino Unido tiene la ventaja de ejecutarse en hardware de bajo costo, con capacidades de prueba para hasta seis personas a la vez, que pueden implementarse en consultorios médicos, hospitales e incluso lugares de trabajo y hogares potenciales para pruebas realmente extendidas y accesibles.

Algunas pruebas de primera línea y resultados rápidos ya están en uso en la UE y China, pero en general son pruebas serológicas que dependen de la presencia de anticuerpos, mientras que los diagnósticos de este grupo son moleculares, por lo que puede detectar la presencia de ADN viral incluso antes de que los anticuerpos sean presente. Este equipo incluso podría usarse para detectar el virus en personas asintomáticas que se autoaislan en casa, señala el grupo, lo que contribuiría en gran medida a determinar la parte de la población que actualmente no es una prioridad para otros métodos de prueba, pero eso podría proporcionar información valiosa sobre la verdadera extensión de la transmisión silenciosa y comunitaria del coronavirus.

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Es por eso que Corona Virus no afectará a los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional

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En medio de la pandemia del Virus Corona, hay un suspiro de alivio de los astronautas en la Estación Espacial Internacional. Los científicos dicen que el virus altamente transmisible no puede afectar a los astronautas, gracias a las medidas de seguridad mejoradas tomadas por las agencias espaciales.

«A lo largo de una pandemia, estas acciones se han reforzado en numerosas ocasiones, se han ampliado los procedimientos de cuarentena para los astronautas y los cosmonautas, se han presentado pasos de cuarentena para todos los que colaboran con ellos, la comunicación individual es limitada, incluso con los medios, y también el la cantidad de equipos que funcionan directamente con astronautas se ha reducido «, señaló la enfermera registrada.

«En la actualidad, todas las iniciativas de las agencias del área tienen como objetivo detener la entrada de cualquier tipo de infección en la EEI, que consiste en el coronavirus», Batsmanova, quien también es una enfermera registrada de la clínica ‘European Medical Center’ y enfermera. en International SOS, dijo a la agencia de noticias rusa Sputnik en una entrevista.

Batsmanova ha estado cooperando con la NASA durante casi una década y ofreciendo apoyo clínico a los astronautas durante los lanzamientos de área y los touchdowns.

Batsmanova enfatizó que bajo condiciones regulares (no durante una pandemia) los astronautas y los cosmonautas permanecen en cuarentena durante mucho tiempo antes de volar a la ISS, y todos los puntos enviados a la ISS se descontaminan.

“Bajo ninguna circunstancia debería entrar ningún tipo de infección en la EEI, porque la estación tiene un circuito cerrado y su propia atmósfera, y el equipo está muy lejos del suelo. Hoy se c**plen todos los procedimientos difíciles esenciales para esto ”, finalizó Batsmanova.

En todo el mundo, COVID-19 ha contaminado a más de 7,55,000 personas y también mató a más de 36,000, según el rastreador en tiempo real de la Universidad Johns Hopkins.

«Teniendo en cuenta la seguridad mejorada y las acciones de seguridad, las posibilidades de que el coronavirus salte a la EEI son escasas o nulas», dijo.

La estación espacial parece un avión o una estrella muy brillante que se mueve a través del cielo, excepto que no tiene luces intermitentes ni cambia de dirección. También se moverá considerablemente más rápido que un avión típico (los aviones generalmente vuelan a aproximadamente 600 millas (965 km) por hora; la estación espacial vuela a 17,500 millas (28,000 km) por hora). Es el

Es el tercer objeto más brillante en el cielo nocturno cuando se ve desde la Tierra. Debido al tamaño de su área de superficie reflectante, la ISS es el objeto artificial más brillante en el cielo, excluyendo bengalas, con una magnitud máxima aproximada de −4 cuando está arriba (similar a Venus).

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Ciencia

Estudio: los futuros astronautas podrían usar su propia orina para ayudar a construir bases lunares

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Estudio: los futuros astronautas podrían usar su propia orina para ayudar a construir bases lunares
Agrandar / / Las futuras bases lunares podrían construirse con impresoras 3D que mezclan materiales como el regolito lunar, el agua y la orina de los astronautas.

A principios del año pasado, la NASA anunció un plan ambicioso devolver a los astronautas estadounidenses a la Luna y establecer una base permanente allí, con el objetivo de eventualmente colocar astronautas en Marte. El Programa Artemis Moon tiene muchos críticos, incluidos muchos en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, quienes parece preferir Un enfoque más fuerte en una misión tripulada a Marte. Como Eric Berger de Ars reportado en agosto pasado«La NASA tiene un riesgo muy real de convertir el Programa Artemis en un repetición del Programa Apolo«Una huella de banderas y huellas de regreso a la Luna sin seguimiento en forma de una base lunar o una presencia sostenida en el espacio profundo».

Pero si los ambiciosos objetivos del Programa Artemis sobreviven al proceso de apropiación, la ciencia de los materiales será crucial para su éxito, particularmente cuando se trata de los materiales necesarios para construir una base lunar viable. El hormigón, por ejemplo, requiere una cantidad sustancial de agua añadida para poder ser utilizado en el lugar, y hay un pronunciado escaso suministro de agua en la luna. En un nuevo papel en el Journal of Cleaner Production, un equipo internacional de científicos sugiere que los astronautas que establezcan una base en la luna podrían usar la urea en su orina como plastificante para crear un material de construcción similar al concreto del suelo lunar.

Ciertamente hay un fuerte argumento para utilizar los materiales existentes en la Luna para construir una base lunar. La NASA estima que cuesta alrededor $ 10,000 para transportar una libra de material a la órbita, según los autores. Propuestas pasadas han pedido Impresión 3D con cemento Sorel, que requiere cantidades significativas de productos químicos y agua (consumibles), y un material parecido a una roca eso requeriría tanto agua como ácido fosfórico como aglutinante líquido. (Este último podría ser más adecuado para construir una base en Marte).

El regolito lunar con púas (el suelo fino y polvoriento en la superficie de la Luna) con geopolímeros podría proporcionar una solución. Los geopolímeros aportan varias ventajas a la mezcla de hormigón: son resistentes al fuego y tienen baja conductividad térmica, proporcionan protección contra la radiación y pueden resistir los elementos del duro entorno lunar (altas cantidades de sulfatos, por ejemplo, así como ataques de ácido y ácido). sal). Por lo general, también muestran una buena resistencia a la congelación / descongelación y una alta resistencia a la compresión.Se prefiere la impresión 3D para la construcción lunar para minimizar los riesgos para los humanos en la Luna durante la construcción, pero ese enfoque de fabricación capa por capa requiere un material lo suficientemente flexible para la extrusión, entre otras propiedades deseables. En la Tierra, uno podría agregar agua extra, pero esto no es factible en la Luna. Existen los llamados superplastificantes que serían ideales para este propósito, pero tampoco hay superplastificantes naturales en la Luna, por lo que esto también requeriría un transporte costoso. (Los plastificantes son aditivos químicos que sirven para ablandar las mezclas iniciales de concreto de modo que sean lo suficientemente flexibles como para verter o dar forma antes del endurecimiento).

Pero habrá astronautas humanos en la Luna durante la construcción, produciendo desechos orgánicos (orina y heces). Y el componente de urea en la orina podría servir como un superplastificante eficaz para materiales de construcción de impresión 3D para bases lunares. Científicos de Noruega, España, los Países Bajos e Italia se propusieron establecer una prueba de principio con la bendición de la Agencia Espacial Europea. (Junto con su homólogo chino, la ESA también está interesada en establecer una base lunar).

«La idea es usar lo que está allí: regolito (material suelto de la superficie de la Luna) y el agua del hielo presente en algunas áreas».

«Para hacer el hormigón geopolímero que se utilizará en la Luna, la idea es usar lo que está allí: regolito (material suelto de la superficie de la Luna) y el agua del hielo presente en algunas áreas» dijo el coautor Ramón Pamies de la Universidad Politécnica de Cartagena (Murcia). «Con este estudio hemos visto que también podría usarse un producto de desecho, como la orina del personal que ocupa las bases de la Luna. Los dos componentes principales de este fluido corporal son el agua y la urea, una molécula que permite los enlaces de hidrógeno que se rompa y, por lo tanto, reduce las viscosidades de muchas mezclas acuosas «.

El equipo utilizó un material sintético diseñado por la ESA con características similares al regolito lunar, agregando urea, un súper plastificante a base de policarboxilato y un súper plastificante a base de naftaleno a diferentes lotes, además de hacer un lote de control sin ningún súper -plastificante. Luego, los investigadores utilizaron una impresora 3D para hacer cilindros de lodo con cada lote. Probaron la capacidad de cada lote para soportar pesos pesados ​​manteniendo la forma, incluso después de cada uno de los ocho ciclos de congelación / descongelación, imitando lo más posible las duras condiciones lunares.

Los resultados: los lotes sin superplastificante y el súper plastificante a base de policarboxilato resultaron demasiado rígidos para la impresión 3D y eran propensos a agrietarse. Los lotes con superplastificantes a base de urea y naftaleno, en contraste, demostraron ser lo suficientemente maleables para extrusión con pequeñas fracturas (naftaleno) a ninguna (urea), y también conservaron su forma bajo cargas externas pesadas. Sin embargo, ambos lotes mostraron una disminución en la resistencia a la compresión y algunas microgrietas después de ocho ciclos de congelación / descongelación. No obstante, «en general, la urea exhibe propiedades prometedoras como superplastificante para la impresión 3D de geopolímeros lunares», concluyeron los autores.

Mas que hacer

Esto es principalmente una prueba de principio, y se necesitan más experimentos. Los materiales no fueron sometidos a vacío, por ejemplo, lo que podría causar la formación de grietas debido a la evaporación de los componentes volátiles. El equipo tampoco ha evaluado aún qué tan bien resistirían los geopolímeros del regolito lunar bajo el bombardeo de meteoritos o qué tan bien protegerían a los humanos de los altos niveles de radiación.

También hay otra preocupación pragmática. «Todavía no hemos investigado cómo se extraería la urea de la orina, ya que estamos evaluando si esto sería realmente necesario, porque quizás [urine’s] otros componentes también podrían usarse para formar el hormigón geopolímero » coautora Anna-Lena Kjøniksen dijo. «El agua real en la orina podría usarse para la mezcla, junto con la que se puede obtener en la Luna, o una combinación de ambas».

DOI: Journal of Cleaner Production, 2020. 10.1016 / j.jclepro.2019.119177 (Sobre los DOI)

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Super luna rosa: los mejores consejos de la NASA para los observadores del cielo de abril

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Skywatchers están de enhorabuena en abril cuando el super rosa Luna, la superluna más grande de 2020, ilumina el cielo nocturno.

La luna llena de abril es la superluna más cercana del año, lo que significa que es la más grande, según EarthSky.

«Eso se debe a que esta luna llena coincide más estrechamente con el perigeo lunar, el punto más cercano a la Tierra en su obituario mensual, que cualquier otra luna llena en el año 2020», explica el sitio web.

Supermoons suceden cuando el luna La órbita elíptica lo lleva al punto más cercano a la Tierra mientras la luna está llena. La frase fue acuñada en 1979, según NASA.

WORM COMPLETO SUPERMOON EMOCIONA SKYWATCHERS

La agencia espacial explica que la luna estará en perigeo, a las 2:08 pm EDT del 7 de abril. La luna estará llena a las 10:35 pm EDT ese día.

Detalle de la vista ‘Full Moon Pink’ desde Oaxaca, México, el 20 de abril de 2019 en Oaxaca, México – foto de archivo.
(Foto de Carlos Tischler / NurPhoto a través de Getty Images)

«Para obtener la mejor vista de esta hermosa Luna de primavera, encuentre un área abierta y observe cómo la Luna se eleva justo por encima del horizonte, ¡en ese punto aparecerá como la más grande y adquirirá un tono dorado!», Explica el Old Farmer’s Almanac, en sus sitio web.

La luna llena de abril se conoce como la luna rosada, debido a la hierba rosa musgo, también conocida como phlox terrestre salvaje, según la NASA. En el este de EE. UU., La hierba rosa musgo es una de las primeras flores generalizadas de la primavera, explica la agencia espacial. sitio web. «Otros nombres para esta Luna incluyen la Luna Brotando Hierba, la Luna Huevo, y entre las tribus costeras la Luna Pez, ya que este era el momento en que el sábalo nadaba río arriba para desovar», dice.

SNOW MOON ES UNA DE LAS LUNAS COMPLETAS MÁS GRANDES DE 2020 ENCIENDE EL CIELO

Skygazers recientemente disfrutado la impresionante marcha llena Lunao gusano luna, que también fue un gran luna.

Algunos expertos descrito el espectacular febrero lleno Lunao luna de nieve, como una superluna, aunque otros sienten que no califica como esa categoría de evento celestial.

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La luna de nieve fue una de las lunas llenas más grandes de 2020.

Associated Press contribuyó a este artículo.

Sigue a James Rogers en Twitter @jamesjrogers

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