Ruiz vs. Oquendo: inusual choque de boricuas “pesados”

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Por décadas, antes que llegara ese 17 de abril del 2004, esta era una pelea impensable para los seguidores del boxeo puertorriqueño.

Que dos peleadores boricuas se midieran en la categoría pesada en una reyerta en donde uno de ellos subía al entarimado defendiendo un título mundial fue un suceso histórico para el país y para el boxeo latinoamericano.

Este mes se cumplen 15 años desde que el dos veces campeón mundial del peso pesado, el puertorriqueño John Ruiz derrotó —y defendió su cetro— por la vía del sueño en 11 asaltos ante su compatriota Fres Oquendo en combate titular celebrado en el Madison Square Garden en Nueva York, un 17 de abril del 2004.

Don King fue el promotor de esta cartelera en donde Ruiz hizo su primera defensa titular tras ser reconocido campeón mundial en febrero del 2004. Ya en el 2001 se había convertido en el primer púgil latinoamericano en ser monarca mundial en los pesados tras derrotar a Evander Holyfield.

Para su pelea ante su compatriota, Ruiz (39-5-1) subió en 240 libras y su rival Oquendo (24-2-0) pesó 225 y media.

Fue una pelea matizada por una controversia que hubo en Puerto Rico, cuando el manejador y entrenador del también campeón boricua Félix “Tito” Trinidad, don Félix Trinidad, criticó a la Comisión de Boxeo local por haberle conferido a Ruiz el premio de Boxeador del Año para el 2001.

El periodista deportivo y especialista de boxeo José Sánchez Fournier repasó ciertos detalles del combate Ruiz-Oquendo. Para Sánchez Fournier, la creatividad y malicia de King fue clave para montar el histórico combate.

Fue una de esas peleas que se hicieron realidad únicamente debido a Don King. Tanto Oquendo como Ruiz estaban atados al promotor, quien aprovechó una controversia suscitada entre el entonces manejador y entrenador de Oquendo, don Félix Trinidad Rodríguez, y la Comisión de Boxeo Profesional de Puerto Rico para vender el evento”, apuntó Sanchez Fournier.

En el 2001, Trinidad, padre, criticó a la Comisión por haber premiado a Ruiz como el boxeador del año, a pesar de que no nació, no peleó, ni residía en Puerto Rico.

“King usó eso para echarle leña al fuego y enfrentarlos en el Madison Square Garden el 17 de abril de 2004, por el título pesado de la Asociación Mundial de Boxeo. Ruiz tenía en su esquina al controversial entrenador Norman Stone. La esquina de Oquendo era piloteada por José Bonilla, con don Félix de asistente”, recordó Sanchez Fournier.

El combate no fue el mejor, técnicamente hablando, dado el estilo de ambos púgiles.

“La fortaleza de Ruiz siempre fue su estámina y su capacidad de hacer una pelea tan fea que hasta sus rivales dejaban de pelear. Oquendo comenzó a desgastarse y lució claramente herido por un golpe al cuerpo de parte de Ruiz, quien se percató del asunto, y comenzó a presionar más aún. A finales del undécimo, Ruiz atinó una buena recta al rostro que paralizó a Oquendo. Entonces dio seguimiento con dos combinaciones más, que llegaron limpias y llevaron al árbitro Wayne Kelly a detener la pelea a los 2:33 del penúltimo asalto, a pesar de que Oquendo seguía de pie”, dijo.

Los jueces Guy Jutras (96-94), Tom Kaczmarek (96-94) y Oscar Perez Carbonell (95-95) llevaban la pelea a favor de Ruiz.




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